4. Observatorio Astronómico

4. Astronomical Observatory

¿Cómo lugares históricos son fuente de creatividad?

En 1871 el Presidente Gabriel García Moreno contrató a José Cunnigham para que trabaje junto con el jesuita Juan Bautista Menten en el diseño y construcción del observatorio, mismo que se convertiría en icono de la ciudad y en elemento simbólico de La Alameda que, a partir de su apertura en 1877 y hasta la fecha, atraería a científicos y curiosos de saberes con respecto al cosmos.

Su diseño fue inspirado por el del observatorio astronómico de Bonn, en Alemania. Los conocimientos impartidos por la Primera Misión Geodésica Francesa (1736–1744) determinaron que su implantación fuese en la plazoleta central de La Alameda, tomando en consideración su cercanía a la línea equinoccial, altitud de la ciudad, condiciones de visión nocturna, relativa facilidad de acceso e importancia para el estudio y desarrollo del conocimiento astronómico y geográfico.

Actualmente, el parque y el Observatorio se han transformado en sitios de visita y de paseos de domingo. El Observatorio es además motivo de orgullo de residentes del barrio y de todos los quiteños. Fue uno de los primeros y mejor equipados observatorios de América Latina y hoy en día abre sus puertas como el Museo Astronómico de Quito, siendo fuente de un gran valor educativo. Es, además la casa de instrumentos importantes como el Telescopio Ecuatorial Merz, elaborado en Munich en 1875, lo cual refuerza su valor histórico científico.

El Observatorio es una institución clave en La Alameda que se puede aprovechar para fortalecer el orgullo y la conciencia local, especialmente para niños y jóvenes a través de actividades lúdicas.

How do old places incubate new creativity?

In 1871, President Gabriel Garcia Moreno commissioned Jose Cunnigham to work with Jesuit priest Juan Bautista Menten in the design and construction of the Observatory. This structure has become a city landmark and a symbol of La Alameda since its opening in 1877, attracting scientists and members of the public interested in astronomy for 139 years and becoming an icon for its scientific value.

The Observatory’s design was inspired by the design of the observatory in Bonn, Germany. Its current location in the central square of La Alameda Park, was chosen based on the findings of the First French Geodesic Mission to Ecuador (1736 – 1744). This decision took into account the proximity to the equinoctial line, the city´s altitude, night viewing conditions, easy accessibility, and its importance to the study and development of astronomy and geography.

Currently, the park and the Observatory have become part of the city’s favorite places to visit, especially on the weekends. The Observatory is also source of pride for residents of La Alameda neighborhood and Quito’s citizens because it was one of the first and best-equipped observatories in Latin America and currently serves as Quito’s Astronomical Museum, achieving high educational value, offering night observations, courses and a library, as well as a new research center. It also houses the 1875 Merz Equatorial Telescope brought to the city from Munich.

The observatory is a key institution in La Alameda that can be leveraged to reinforce local pride and awareness, especially for children and youth through scientific and educational activities.

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1. Parque La Alameda
1. La Alameda Park
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2. La Laguna del Parque
2. The Park Lagoon
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3. El Churo de la Alameda
3. The Alameda "Churo"
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4. Observatorio Astronómico
4. Astronomical Observatory
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5. Iglesia El Belén
5. El Belén Church
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6. Parque Itchimbia
6. Itchimbia Park
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7. Vendedores Comida Tradicional
7. Traditional Food and Vendors
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8. Arquitectura Siglo XX
8. 20th Century Architecture
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9. Escalinatas y Calles Sin Salida
9. Stairs and Dead-End Streets
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10. Maternidad Isidro Ayora
10. Isidro Ayora Maternity
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