5. Iglesia el Belén

5. "El Belen" Church

¿Dónde reside la memoria colectiva de la comunidad?

La iglesia de “El Belén” es conocida por quiteños y extranjeros por ser una de las más antiguas de la ciudad, ya que su funcionamiento como hito religioso data de 1546, como la Ermita de Veracruz, sobre la cual, en 1640 se estableció una recolección con el nombre de Santa Cruz del Belén; de ahí el nombre de “El Belén.”

La actual iglesia, construida en 1878, es muy sencilla, de una sola nave, con cubierta de teja a dos aguas. Posee un retablo con la imagen de Cristo en la cruz, atribuido a Caspicara, y cielo raso en forma de artesa con tirantes de madera.

El sitio donde se implanta esta singular iglesia tuvo además un gran simbolismo, tanto para los habitantes Kitus quienes lo conocían como Chuquiguada – punta de lanza - como para los españoles, por ser el ingreso a Añaquito, llanura en la que fue sacrificado el Virrey Blasco Nuñez de Vela por Gonzalo Pizarro.

Este sitio ha sido capaz de preservar un significado de lugar y creencias a través de múltiples generaciones. La estructura que vemos actualmente y su ubicación, sobre otros espacios simbólicos del pasado, es un vínculo que ofrece la oportunidad de explorar un pasado en común. Esto es un nexo con los Objetivos de Desarrollo Sustentable de las Naciones Unidas (ODS 16).

En la actualidad, su legado simbólico, su historia y antigüedad, así como su función tradicional, se encuentran inmersos en la vida urbana del Distrito y la modernidad del siglo XXI, guardando en su interior y en su arquitectura, lo tradicional de la época en la que fue construida y manteniéndose dentro del imaginario de la población quiteña.

Where does a community’s memory reside?

“El Belen” is known by citizens and visitors as the oldest church in Quito. Its function as a place of worship has been registered since 1546, when the Veracruz hermitage was located on the same spot. In 1640, above what remained of the hermitage, the first church was erected with the name of Santa Cruz del Belén, hence the name “El Belén.”

The church seen today, built in 1787, is very simple in its design. It has a single nave with a tiled gable roof. Its altarpiece has an embedded image of Christ on the cross attributed to Caspicara, and a trough-shaped wooden-braced ceiling.

The place where this singular church is located also holds great symbolic value since it was a significant place for native Quitus, who named the place Chuquiguada – spear tip – and also for Spaniards, for it was the entrance to Añaquito, where the Virrey Blaco y Nuñez de Vela was killed by Gonzalo Pizarro.

This site has been able to preserve value of place and beliefs through multiple generations. The structure today and its setting, atop earlier religious places is a strong linkage through time that offers the opportunity to explore a deeper-common past. This offers a link to the United Nations Sustainable Development Goal 16, justice peace, and strong institutions.

Nowadays, the church’s symbolic legacy, history, age, and traditional functions are embedded in the city´s modern urban life and 21st century lifestyles, while maintaining within its interior architecture the traditions, cultural heritage, and religious values that originated almost 500 years ago and have made of this church a vital part of residents’ and Quito’s heritage.

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